Los Glaciares Patagónicos hoy

Pese a lo impresionantes que puedan parecer hoy en día los glaciares, en rigor, son solo reducidos segmentos de lo que fue la última glaciación. De todas formas, éstos poseen una importancia destacable ocupando e 10% de las tierras emergentes y atesorando el 90% del agua dulce del plantea. Generan corrientes de aire y agua que contribuyen a equilibrar el clima terrestre. En la Patagonia austral, la primera glaciación ocurrió hace 3,5 millones de años, extendiéndose por lo menos a 60 km al este de la actual cordillera. Otra gran glaciación se habría dado hace un millón de años aproximadamente. Las morenas terminales de ésta pueden observarse en a meseta sur del río Santa Cruz a la Altura de Cóndor Cliff, casi a 200 km de distancia de la actual Cordillera. Aún con alguna discrepancia entre los científicos, se estima que los hielos sólo cubrieron la meseta patagónica en su parte más austral, es decir, al sur de Río Gallegos, donde una enorme lengua se extendía sobre el actual Estrecho de Magallanes (que no es sino otro valle formado por el hielo e invadido después por el mar) y la casi totalidad de Tierra del Fuego, tal como parecen indicarlo morrenas que se han encontrado bajo el actual nivel de las aguas del Atlántico. En el resto de la Patagonia, los hielos avanzaron según grandes ejes oeste-este sin alcanzar el océano Atlántico en ninguna oportunidad.

En el pleistoceno, los glaciares se extendieron hasta 100 km más al este del presente límite oriental del Lago Argentino y en la zona cordillerana, llegaron a alcanzar una altura de más de 1000 m sobre el actual nivel del Lago. El descenso del nivel del mar permitió que la línea de costa atlántica se situara hasta 150 km más al Este de la que existe hoy. En los períodos más cálidos entre glaciaciones, enormes ríos de fusión cortaron las mesetas hacia el Atlántico, excavando valles a través de la erosión. Sobre estos valles, se deslizaron luego los glaciares en las posteriores glaciaciones depositando materiales y al mismo tiempo excavando el suelo con su enrome poder erosivo. Después de su última retirada, grandes cuencas en el terreno, se rellenaron con las aguas de fusión dando lugar a los grandes lagos que protagonizan el paisaje de la cordillera patagónica.

Los glaciares del Parque Nacional “Los Glaciares”

En Patagonia existen varios tipos de glaciares, pero los más característicos sin duda son los casquetes glaciares llamados Campo de Hielo Patagónico Norte y Campo de Hielo Patagónico Sur:

El Campo de Hielo Sur (llamado localmente como “Hielo Continental Patagónico) la que representa la tercer masa de hielo más grande del mundo es el de mayor superficie de los dos y se extiende a lo largo de 350 Km desde los 48°20'S hasta los 51°30'S con una superficie de 16.800 Km². La superficie del hielo continental en Argentina es de 2600 Km². La mayor parte de esta superficie se encuentra dentro de los límites del Parque Nacional Los Glaciares.


Celeste: Campo de Hielo Continental Sur.
Amarillo: glaciares del sector argentino.

“First Cloud-Free Landsat Mosaic of Hielo Patagónico Sur, Southwestern Patagonia, South América” de Pedro Skvarca y Hernán De Angelis, del Instituto Antártico Argentino.

De la masa de hielo continental descienden como “glaciares de desbordamiento” 13 glaciares a las cuencas de los lagos Argentino y Viedma, muchos de los cuales llegan al nivel de los lagos produciendo fantásticos desprendimientos y témpanos.

Estos son de norte a sur:

• Marconi.
• Viedma.
• Moyano.
• Upsala.
• Agassiz.
• Bolado.
• Onelli.
• Peineta.
• Spegazzini.
• Mayo.
• Ameghino.
• Moreno.
• Frías.

Los glaciares mas grandes en superficie son:

• Viedma: 978 Km²
• Upsala: 902 Km²
• Moreno: 258 Km²

Hay además unos 190 glaciares menores (generalmente de menos de 3 Km² de superficie)

La superficie del Parque Nacional cubierta por hielo es de aproximadamente 2600 Km², lo que representa más de un 50% del total del área protegida (sin contabilizar el área de Reserva Nacional).

Conociendo los glaciares con Walk Patagonia

Con las distintas opciones de Excursiones de Walk Patagonia, podrá conocer distintos tipos de glaciares en el PNLG. Nuestros Guías lo introducirán en esta fantástica experiencia de conocer, divertirse y aprender en un marco natural único transformando un viaje de placer en una experiencia inolvidable.

En la zona de El Chaltén se podrán conocer diversos glaciares, algunos de ellos son:

• El Glaciar Torre
• El Glaciar De los Tres
• El Glaciar Piedras Blancas
• El Glaciar Sucio
• El Glaciar Adela
• El Glaciar Eléctrico
• El Glaciar Polone
• El Glaciar Marconi
• El Glaciar Huemul


Parque Nacional Los Glaciares - Zona de El Chaltén

La Patagonia con los 5 sentidos

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Chorrillo Del Salto. Trekking desde El Chaltén. Parque Nacional Los Glaciares.

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